แผนใหม่ในการจัดเก็บภาษี “โซเดียม” ในอาหาร

ความคิดคือการแนะนำวิธีการเก็บภาษีที่ขึ้นอยู่กับปริมาณโซเดียมในอาหารรวมถึงส่วนผสมที่ใช้ในการผลิตอาหารและของว่างที่พบในร้านสะดวกซื้อ วัตถุประสงค์หลักของการเก็บภาษีโซเดียมหรือเกลือคือการช่วยปรับปรุงวิถีการดำเนินชีวิตของคนไทย กรมสรรพสามิตของประเทศไทยเป็นภาครัฐที่รับผิดชอบในการดำเนินการและเก็บภาษีโซเดียม ในช่วงระยะเวลาของการนำภาษีผู้ผลิตจะได้รับระยะเวลาในการปรับจำนวนโซเดียมในผลิตภัณฑ์ของตนอีกครั้งโดยมีเป้าหมายเพื่อให้ผู้ผลิตมีโอกาสลดปริมาณโซเดียมในผลิตภัณฑ์ของตนด้วยอัตราภาษีที่ต่ำกว่า

ภาษีโซเดียมจะขึ้นอยู่กับหลักการและวิธีการเดียวกันกับภาษีน้ำตาลที่ดำเนินการเรียบร้อยแล้วในปีพ. ศ. 2560 ปัจจุบันภาษีโซเดียมเป็นเพียงแนวคิดที่รอการพัฒนาและส่งมอบเพื่อขออนุมัติเพิ่มเติมจากคณะรัฐมนตรี กฎหมายจะใช้กับผลิตภัณฑ์อาหารที่มีโซเดียมอยู่ในนั้น ตัวอย่างเช่นซอสที่ใช้ทำอาหารขนมขบเคี้ยวที่ขายในร้านสะดวกซื้อและอาหารสำเร็จรูปเช่นบะหมี่กึ่งสำเร็จรูป

เหตุผลในการนำภาษีโซเดียมมาใช้ไม่ใช่เพราะรัฐบาลหมดเงิน แต่เพื่อที่จะนำเสนอวิธีการที่สามารถช่วยให้สุขภาพของคนไทยได้ โซเดียมเช่นเกลือทะเลและผงชูรสใช้ในปริมาณที่มากเกินไปในอาหารทุกชนิดที่พบในประเทศไทยจากร้านสะดวกซื้อไปจนถึงอาหารถนน เป้าหมายก็คือภาษีที่สูงขึ้นผู้ผลิตส่วนผสมและอาหารสำเร็จรูปและขนมขบเคี้ยวจะช่วยให้มีการบริโภคโซเดียมน้อยลงโดยคนเพื่อลดปัญหาด้านสุขภาพในระยะยาว

ปัจจุบันชาวไทยส่วนใหญ่บริโภคมากกว่า 200% ปริมาณการบริโภคโซเดียมที่แนะนำต่อวัน โรงพยาบาลพบผู้ป่วยที่มีปัญหาเกี่ยวกับไตรวมทั้งความล้มเหลวของไตและปัญหาสุขภาพที่เกี่ยวข้องกับการบริโภคโซเดียมทุกวัน ความกังวลที่แย่ที่สุดก็คือผู้ป่วยเด็กที่มีปัญหาดังกล่าวมีจำนวนเพิ่มขึ้นทุกปี การใช้ภาษีโซเดียมหวังให้สมดุลการบริโภคเกลือเฉลี่ยของประเทศไทยโดยเริ่มจากผู้ผลิตวัตถุดิบและอาหาร