อุณหภูมิผิวน้ำทะเลและความลึกของชั้นมหาสมุทร

การค้นพบก่อนหน้านี้จากภูมิภาคมหาสมุทรอื่น ๆ ว่าขนาดของร่างกายเป็นปัจจัยหลักในการพิจารณาการปนเปื้อนภายในสปีชีส์โดยปลาที่ใหญ่กว่าจะสะสมเมธิลเมอร์คิวรีเข้มข้นในเนื้อเยื่อของพวกมัน พวกเขาพบว่าอุณหภูมิผิวน้ำทะเลและความลึกของชั้นมหาสมุทรซึ่งอาหารปลาทูน่าก็มีผลต่อความเข้มข้นนี้เช่นกัน ทีมพัฒนาแบบจำลองที่ดึงการค้นพบเหล่านี้

เพื่อทำนายระดับเมทิลเมอร์คิวรี่ในปลาทูน่า แบบจำลองนี้ทำงานได้ดี แม้ว่ามันจะประเมินระดับปลาในมหาสมุทรแปซิฟิกเส้นศูนย์สูตรต่ำเกินไป นักวิจัยกล่าวว่าผลลัพธ์ของพวกเขาสามารถช่วยในการประเมินความเสี่ยงและประโยชน์ของการรับประทานปลาทูน่าที่จับได้ในสถานที่เฉพาะหรือปลาทูน่าที่มีขนาดแตกต่างกัน แหล่งธรรมชาติเช่นภูเขาไฟและแหล่งที่มาจากมนุษย์เช่นการเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิลและการขุดทอง สารประกอบเหล่านี้บางตัวเกาะกับมหาสมุทรโดยที่กระบวนการทางธรรมชาติเปลี่ยนไปเป็นเมทิลเมอร์คิวรี่